The Falling
(after First Reformed)

Fatality    is    laborious    in    God,    hold    hands    out
tethered    to    the    crown,    scourged    in    thorns
Plummet    down,    mother…father    forgive
Forgive    them—the    mind    is    deteriorating    asking    for    relief
Blood    run    down    painting    the    portrait    of    a    soul     in    agony
Ringing    through    every    metaphysical    triumph
Crossed-out,    tiring &    swarming    the    world
With    these    mirages,    all    I    see    are    bloodied
palms,    down    the    back    of    the    universe    dying    mother    earth    swallowing
Prayer    is    epiphany—do    I    see    the    reality    immediate &    pulsing
Right    here,    right    now,    the    psychedelic    sticky    sweet    of     the    world
Becoming    the    altar    for    devotion,    rotten    with    riches    in    the    beast’s
Abdomen    singing &    unraveling    its    own    poison.
Now    he    surrenders,    downing    the    bottle    of    oblivion
anguish    draining    his    devotion    over &    over    cyclical    slicing
Pontifications    withdrew    amnesty
Plunged    him    forward,    downward    in    time,    caught    obsessed    with    future    holds
grace    left    flesh    in    barbed    wire    muted &    unhinged    as
Dopamine    extracts,    pulls    into    ignorance,    kiss    the   sweet    desirous    people,    the    flock    stampedes
through    the    world
Outbreaks    of    doubt    wrestling    inside    the    bone    as    the    choir    sings    of
Polluting,    corrupting    a    holy    hijacked   sense    of    self
is    it    a    reckoning?    is    it    an    awakening?


Extraordinary Man
(reflections on American Animals)

we    stitch    impossible    questions    to    fragile    skin
how    ethical    humans    can   be    &   when    actions    may    be    judged
right    or    wrong,    who    leads   who?    Selfish    in    their    zeal
zest    lightning    averted    snaggle-toothed    bite    on    wrist
someone    is    bound    in    longing.
I’m    sure    he    would    say    this    is    about    power//prestige//self-affirmation
Tease    kings    into    virtue &    happiness    is    birthed    from    swollen    womb
Conquered    through    pursuits    in    self-interests,    what    is    ordinary
Goes    blind    by    night
What    extra-circumstance-stuck-to-me    ideas
Are    settling    in    the    stomach
The   ones    who    are    given    power    are    the    ones    who    dare
Double-down    on    potential,    great-things    for    mankind
What    kind    of    animal    did    we    become    by    sunlight,     dreaded    beam
Across    battered    ribs,    singing   justified    commitments    otherwise
Virtuous    acts    deemed    atrocious    to    further    the    cause    of    goodness
what’s    loss    but    purgatorial    fires    set    hands    to    flame
waiting    for    rapturous    claims    on    control.


Shawn Anto, from Bakersfield, California by way of Kerala, India, currently studies English and Theatre at Cal State Bakersfield. His writing has been featured in Orpheus, Internet Void, Ink & Voices, and the upcoming issue for Edify Fiction.